Visio kennisportaal maakt gebruik van cookies

Deze website maakt gebruik van cookies om de inhoud af te stemmen op uw wensen, verbeteringen aan te brengen, maar ook om de koppeling met social media eenvoudiger te maken. Lees meer over cookies
Live support
Het spijt ons, de support is op dit moment niet beschikbaar.
Contrast aanpassen Zoekvenster openen Menu openen

Slimme speakers getest, wat kun je daar nou mee?

Geplaatst op 4 juli 2018

Renee van Leeuwen, Koninklijke Visio

Slimme speakers zijn hot! Je kunt ze opdrachten laten uitvoeren of informatie vragen met je stem. Maar heeft dit ook meerwaarde als je blind of slechtziend bent? VisioLab zocht het uit en testte Google Home, Alexa en Homey.

Google Home slimme speaker met daarnaast een ouderwetse niet slimme
speaker

“Hé huis, doe de lichten aan!”

Apparaten in je huis besturen en informatie opvragen van het internet met je stem, het kan! Met de persoonlijk sprekende assistent zoals Google Home, Alexa en de Homey kan je alles wat “smart” is in je huis bedienen. Denk aan de lichten, gordijnen, muziek, thermostaat, wasmachine en heel veel informatie zoals agenda, het weer en verkeer.

De slimme speaker markt is “booming” en steeds meer bedrijven komen met hun eigen exemplaar. Zo ook Amazon, Google en Apple. Simpel gezegd is een slimme speaker een speaker waarmee jij kunt communiceren. Je stelt eenvoudig vragen of geeft opdrachten aan het apparaat. Zo’n opdracht kan ook de bediening van een ander apparaat zijn, dat je draadloos met de speaker verbindt. Je kan dan met je speaker bijvoorbeeld een gordijn openen of sluiten.

Omdat een slimme speaker met stembediening werkt biedt dit veel kansen voor visueel beperkte mensen. Dit onderzoek geeft antwoord op de vragen over toegankelijkheid, functionaliteit en gebruikersgemak.

Wat hebben we onderzocht?

In dit onderzoek hebben we drie verschillende speakers Google Home, Alexa en de Homey met elkaar vergeleken op het gebied van gebruikersgemak, functionaliteit en toegankelijkheid. Dit hebben we gedaan door elk van de speakers aan te sluiten op verschillende apparaten die met name voor thuisgebruik bedoeld zijn, zoals Philips Hue lampen, gordijnen van Homewizard en de thermostaten Nest en Thermosmart.

Wie alvast benieuwd is naar de prijzen: Voor Alexa betaal je ongeveer 50 euro, Google Home 150 euro en de Homey kost rond de 300 euro. Deze prijzen zijn indicatief.

Homey is rond van vorm en past in je
hand.

Recent heeft Apple ook een speaker met slimme functies uitgebracht: de HomePod. Deze is niet meegenomen in dit onderzoek omdat deze nog op moment van testen nog niet beschikbaar was. Maar de HomePod zullen we zeker nog nader onderzoeken.

De speaker aan de praat krijgen

Hoe werkt dat nou als je zo’n speaker hebt aangeschaft? Na het uitpakken en aanzetten zal je speaker eerst verbinding met de wereld om zich heen moeten hebben. In ons geval is dat het wifi thuisnetwerk. Na het aanzetten meldt de speaker zich via een wifisignaal waarna je hem via een aangegeven webadres op de pc of tablet kunt verbinden. Daarna heb je een account nodig. Hiervoor kun je bijvoorbeeld een bestaand Google account gebruiken.

Als de speaker het ondersteunt kun je nu al vragen stellen die je wellicht van Siri wel kent: hoe laat het is, wat voor weer is het, et cetera.

Wil je daarna een ander apparaat aan kunnen sturen, dan schaf je bijvoorbeeld een lamp aan die kan communiceren met je speaker. Vaak moet je daarvoor nog een zogenaamde bridge kopen die je aan de lamp koppelt. Hiermee kun je verbinding gaan maken met je speaker. Maar dan ben je er nog niet! Je speaker zal moeten weten wanneer hij iets aan de lamp moet doorgeven. Dit laatste doe je door de lamp te programmeren. Bijvoorbeeld: zet de lamp in de wintermaanden aan tussen 5 en 11 uur ’s avonds. Zo’n flow of rule maak je met een bijbehorende app of op een website.

Je apparaten verbinden

We waren benieuwd in hoeverre de onderzochte speakers met andere apparaten kunnen communiceren. De Homey blijkt op dit terrein meer mogelijkheden in huis te hebben dan Google Home en Alexa. Allereerst ondersteunt Homey meer netwerktechnieken en kan daardoor meer apparaten koppelen. Zo kan de Homey niet alleen communiceren met apparaten via Wifi, maar kan dit ook via andere communicatieprotocollen waaronder Zigbee, Z-wave, infrarood, bluetooth, NFC, en 433 of 866 Megahertz. Dit maakt het mogelijk apparaten van verschillende leveranciers te kiezen en aan kunt sluiten. Door deze ruime keus zul je ook eerder bij de winkel om de hoek terecht kunnen als je een geschikt apparaat wilt aanschaffen.

Alexa is minder goed uitgerust en ondersteunt alleen Wifi en Zigbee, terwijl je met Google Home alleen via Wifi verbinding kunt maken.

Alexa heeft de vorm van een rioind doosje en past in je
hand.

Dat Homey zich sterk maakt voor apparaat aansturing blijkt ook uit het feit dat je de Homey uitgebreidere opdrachten kunt meegeven dan de concurrentie. Bovendien zijn de opdrachten eenvoudiger te maken. Zo kun je bijvoorbeeld met blokken instellen dat de verlichting in de keuken aangaat bij binnenkomst bij 150 Lux of minder. Is er meer licht in huis dan de ingestelde 150 Lux dan zal de verlichting niet aangaan. Een dergelijke “slimme” opdracht wordt ook wel een rule genoemd.

Bij Google Home en Alexa kunnen dergelijke opdrachten niet ingesteld worden en ben je aangewezen op mogelijkheden die de software van de lamp biedt. In dat geval zit de intelligentie dus niet in de speaker, maar in het apparaat dat je wilt aansturen en ben je afhankelijk van de mogelijkheden die elk apparaat afzonderlijk biedt. Minder handig dus!

Internetdiensten: uw wens is mijn bevel!

Zoals gezegd kun je, behalve apparaten aansturen, ook met een slimme speaker internetdiensten met je stem aansturen. Hoewel nog niet alles mogelijk, is het aantal mogelijkheden waar je aan kunt denken is in principe eindeloos: van het opvragen van informatie en muziek luisteren tot boodschappen bestellen tot en met…..

Vrouw die een hond een commando
geeft.

Waar Homey beter is in het aansturen van apparaten bieden Alexa en Google Home juist meer mogelijkheden als het gaat om Internetdiensten. Zo kun je bijvoorbeeld je agenda raadplegen of muziek aanvragen via Spotify. Dit laatste kan op dit moment overigens alleen nog maar met Engelstalige bands en liedjes.

Homey heeft wel Internetverbinding maar je kunt niet, zoals bij de anderen, open vragen stellen zoals “hoe hard waait het?”, waarna de speaker voor jou gaat zoeken. Wel kun je in Homey een geschikte website opgeven die je zelf moet opgeven, en er vervolgens een opdracht aan koppelen zoals: “waarschuw mij als de windkracht hoger is dan 5”. Zodra dat gebeurt zal Homey je netjes informeren.

Goed begrepen worden

Spraakherkenning als middel voor het opvragen van informatie en het bedienen van apparaten kan veel voordelen bieden voor blinde en slechtziende mensen. De kwaliteit van spraakherkenning is dan ook van wezenlijk belang. Reden genoeg dus om ook dit te onderzoeken. Google Home vinden we op dit punt het beste scoren, omdat deze het beste in staat bleek om “gewone spreektaal” te begrijpen. Een zin als “Hi Google, can you open the curtains for me?” wordt goed begrepen.

Alexa komt bij ons op de tweede plaats. Deze speaker herkent je opdrachten vooral heel goed wanneer deze bestaan uit korte zinnen zonder context. Je zegt dan bijvoorbeeld: “Alexa open curtains” om de gordijnen te laten openen. Alexa werkt dus het beste als je korte bevelen geeft en dat voelt niet voor iedereen hetzelfde. Homey is niet in staat om dit niveau te benaderen. Opdrachten voor de Homey moesten we hard uitspreken, en soms herhalen voordat Homey het begreep.

Twee militairen met de tekst: Launch? No, I said
Lunch!

Wie echter aan Alexa of Google Home opdrachten in het Nederlands wil geven zal nog even moeten wachten. De assistenten van zowel Alexa als Google Home kunnen op moment van schrijven alleen nog in een vreemde taal zoals Engels of Duits bestuurd worden. De verwachting bij Google Home is dat het Nederlands medio 2018 ondersteund zal worden. Kun je niet zolang wachten, dan ben je op Homey aangewezen die, zoals gezegd, het Nederlands met moeite beheerst. Wanneer je maar een beperkt aantal spraakgestuurde opdrachten wilt gaan gebruiken, dan voldoet Homey in het Nederlands door het kiezen van de juiste bewoordingen.

Apps en toegankelijkheid

Zoals gezegd kun je slimme speakers instellen of programmeren met een app, of met de computer. Wij waren natuurlijk ook benieuwd of deze apps wel toegankelijk zijn en testten de iOS en de Android variant op gebruik met VoiceOver of Talkback.

Allereerst vonden we het programmeren van je speaker met de app in alle drie de gevallen behoorlijk omslachtig. De interface van de apps kunnen wat ons betreft overzichtelijker gemaakt worden. Naar ons idee gaat het programmeren eigenlijk nu nog het makkelijkst via de computer. Dit laatste gaat bij alle drie via een web interface die grotendeels toegankelijk is met de meeste schermlezers.

Daar komt bij voor Alexa en Homey dat je ook geen keus om dit met de computer te doen als je afhankelijk bent van spraakuitvoer. De apps voor zowel Android als iOS, en ook de desktop app van Homey, zijn onvoldoende toegankelijk om behoorlijk te kunnen gebruiken met Talkback, VoiceOver of pc schermlezer.

Alleen de app van Google Home is grotendeels toegankelijk, maar door de complexiteit vonden we hem desondanks niet gemakkelijk te bedienen.

Je smartphone als praatpaal

Behalve programmeerwerk is de app nog voor een ander doel te gebruiken: het geven van spraakopdrachten via je smartphone als je niet fysiek naast de speaker staat. Wel zo handig, maar kunnen ze dit allemaal?

Smartphone en Google Home aast elkaar op
tafel

Over Alexa kunnen we kort zijn: die kan het helaas niet. Google Home kan het wel, maar wanneer je buiten de deur bent en buiten bereik van je thuisnetwerk bent kun je de apparaten die gekoppeld zijn aan Google Home niet meer besturen met de app. Het is wel mogelijk om binnenshuis spraakopdrachten te geven aan je smartphone zonder dat je naast je Google Home staat. Bijvoorbeeld “licht aan” of “gordijnen dicht” Dit kan ook als je Talkback of VoiceOver gebruikt en geheel non-visueel je smartphone bedient.

Met Homey is het wel mogelijk om met behulp van spraakcommando’s apparaten in huis te bedienen, wanneer je buiten de deur bent. Het enige dat je nodig hebt is een internetverbinding. Ook dit werkt geheel non-visueel met gebruikmaking van Talkback of VoiceOver.

Conclusie

Homey biedt meer mogelijkheden om slimme apparaten in je huis te automatiseren ten opzichte van de Google Home en Alexa. De laatste twee bieden juist meer mogelijkheden om internetdiensten te gebruiken.

Heb je wensen op beide gebieden, dan kun je op dit moment het beste bereiken door de Homey aan één van de twee andere twee speakers te koppelen. De koppeling gebeurt via een zogenaamde IFTT (if-then-than-that) server. Je dient dan in de app van beide apparaten een onderdeel (applet) te downloaden dat connectie kan maken met het andere apparaat. Dit vereist wel wat technische vaardigheid.

Op het gebied van stemherkenning scoort alleen Homey laag, maar dit is op dit moment nog wel de enige speaker die überhaupt Nederlands verstaat.

De toegankelijkheid, maar ook de scherminrichting van de apps om de speakers mee in te stellen vinden we nog te wensen over laten. Alleen de app van Google Home is te bedienen met VoiceOver of Talkback. Het kan dus nodig zijn voor het instellen of programmeren van je speaker dat je hulp van een ziende moet inroepen, die waarschijnlijk ook nog aardig technisch onderlegd moet zijn.

Naast de techreuzen Amazon en Google is Homey een klein bedrijf wat als voordeel heeft dat het makkelijk benaderbaar is en wensen en veranderingen makkelijk kan doorvoeren. Zo hadden we een gordijnrails die nog niet door Homey kon worden aangestuurd. Nadat we belden werd het er snel aan toegevoegd. Homey komt nog dit jaar met een volledig nieuwe app. Visio heeft contact gelegd met de Nederlandse fabrikant met de wens om de app toegankelijk te maken.

Tenslotte is het goed om te bedenken dat dit een momentopname is. De ontwikkelingen op het gebied van slimme speakers zijn namelijk nog lang niet over. Huidige speakers worden verbeterd en het aantal te koppelen apparaten wordt steeds groter. Ook mag je verwachten dat de speaker zich verder zal ontwikkelen. Zo zie je nu al een nieuwe trend in het toevoegen van displays met extra informatie. Amazon kwam al een tijdje geleden met de Echo Spot en Echo Show inclusief display. Ook Google integreerde al een display in zijn Google Home speaker. Het bedrijf Archos volgt de slimme display trend en komt met zijn eigen toevoeging: de Archos Hello. Of deze (visuele) ontwikkeling voordelen biedt voor slechtziende en blinde mensen zal moeten blijken.

Een tweede trend die de moeite waard is om nader te onderzoeken is het gebruik van de smartwatch. Deze heb je letterlijk altijd bij de hand en geeft je met je handen vrij nog meer gebruiksgemak. Zeker als je blind of slechtziend bent kan het aantal apparaten waarbij je je handen nodig hebt maar liefst zo klein mogelijk zijn.

Heb je nog vragen?

Mail naar kennisportaal@visio.org, of bel 088 585 56 66.

Meer artikelen, video’s en podcasts vind je op kennisportaal.visio.org

Koninklijke Visio

expertisecentrum voor slechtziende en blinde mensen

www.visio.org