Visio kennisportaal maakt gebruik van cookies

Deze website maakt gebruik van cookies om de inhoud af te stemmen op uw wensen, verbeteringen aan te brengen, maar ook om de koppeling met social media eenvoudiger te maken. Lees meer over cookies
Live support
Het spijt ons, de support is op dit moment niet beschikbaar.
Contrast aanpassen Zoekvenster openen Menu openen

Apple HomePod, slimme speaker of niet?

Geplaatst op 27 augustus 2018

Stefan Laureijssen, Koninklijke Visio

HomePod, wit. Op de achtergrond een zwarte
HomePod.

Apple HomePod, wat is het precies, wat kun je ermee en bovenal: is hij toegankelijk te gebruiken als je slechtziend of blind bent? In dit artikel lees je er meer over.

De HomePod, wat is dat?

De HomePod is de muziek speaker van Apple. In veel media wordt hij bestempeld als Apple’s antwoord op de slimme speakers Alexa van Amazon’s en Google Home.

En dit is meteen de grootste misvatting over de HomePod. Apple maakt op geen enkele manier melding van een slimme speaker maar juist van een muziek speaker, die te gebruiken is met Apple’s assistent Siri. En dat is meteen het grote verschil met de twee concurrenten.

De HomePod, wel of niet slim?

Laten we even het verschil uitleggen. Google en Amazon verkondigen een slimme speaker te leveren. Zo’n slimme speaker kan naar je luisteren waardoor je ze allerlei informatie kunt vragen, maar ook opdrachten kunt geven zoals het besturen van slimme apparaten in huis, producten en diensten bestellen via het internet, je agenda raadplegen, communiceren met je contactpersonen en nog veel meer.

Daarnaast kun je met hun speaker ook een muziek van een streaming dienst beluisteren en aansturen.

Apple’s HomePod is gemaakt als aanvulling voor wie andere Apple apparaten bezit en dan met name de Apple Music gebruiker. Dit wordt ook duidelijk als je er muziek mee luistert. De geluidskwaliteit is subliem en steekt er vergeleken met de andere speakers met kop en schouders bovenuit.

En ja, met deze speaker kun je - in samenwerking met je iPhone of iPad - ook je agenda beheren, notities maken, een wekker of alarm starten en slimme apparaten in huis bedienen. Maar in hoofdzaak is de HomePod gemaakt om in je huis te kunnen genieten van Apple Music.

Omdat dit een ander uitgangspunt is dan bij de andere speakers is het moeilijk om een vergelijking te maken. Toch gaan we dat hier proberen. Wat zijn de voor en tegens van de Apple HomePod? Wanneer is dit apparaat wel of juist niet iets voor mij?

Spelen en luisteren

Allereerst wat technische feiten. De HomePod is zo’n 18 centimeter hoog en rond van vorm. Het aanraak gedeelte, een Touch pad in de vorm van een ronde schijf van ongeveer 10 centimeter, zit bovenop het apparaat. Hier vind je de plus en min regelaars voor het geluidsvolume, een start en pauze knop voor de muziek. Met de laatste knop kun je ook Siri oproepen. Maar je kunt de HomePod ook prima zonder deze knoppen bedienen door met je stem commando’s te geven. Uiteraard is hiervoor een wifiverbinding nodig.

In de speaker is zoals gezegd veel geïnvesteerd om een hoge geluidskwaliteit te verkrijgen. Hij is uitgerust met maar liefst 7 tweeters en één sub woofer. Daarnaast gebruikt de HomePod geavanceerde scan technieken om de ideale geluidsweergave vast te stellen aan de hand van de plaatsing in de ruimte. Hiervoor gebruikt hij zes microfoons die continue de omgeving afluisteren. Mocht je de HomePod verplaatsten dan zal hij het geluidsweergave van de luidsprekers opnieuw optimaliseren aan zijn nieuwe plaats in de ruimte.

De microfoons worden ook gebruikt om je commando’s op te pikken, wat in de praktijk goed werkt. Dit gaat ook goed als de muziek redelijk hard staat, of als je je aan de andere kant van de kamer bevindt.

Doorkijkje in de binnenkangt van de HomePod met daarin alle
speakers.

De HomePod aan de praat krijgen

Apple heeft gebruiksgemak en toegankelijkheid hoog in het vaandel staan en dat blijkt ook weer bij dit apparaat. Hij is in een minuut gebruiksklaar te maken, ook als je slechtziend of blind bent, en volledig toegankelijk te bedienen.

Na de stekker in het stopcontact te hebben gestoken en je iPhone of iPad erboven te hebben gehouden, vraagt je iPhone of iPad of je alle instellingen van je apparaat wilt overnemen. Kies je voor de makkelijke optie dan wordt de HomePod persoonlijk geconfigureerd met je Apple ID en instellingen die op je iPhone en iPad bekend zijn. Gebruik je VoiceOver dan wordt dit ook geactiveerd op de HomePod zodat het aanraakscherm ook toegankelijk te bedienen is. Het is zelfs mogelijk om de vingerbewegingen hiervoor aan te passen met aangepaste aanrakingen die we van de iPhone en iPad kennen.

Voor alle duidelijkheid: dit kun je niet doen met een Android toestel. De HomePod is gemaakt om in een Apple omgeving te werken, iets wat we van Apple inmiddels wel gewend zijn.

Opdrachten geven met je stem

Ondanks dat Apple dit apparaat niet als slimme speaker in de markt zet, is de assistent Siri wel aanwezig op de HomePod. Er zit dus echt wel wat slimmigheid in. De HomePod is gemaakt om Apple Music en je aangekochte muziek in iTunes af te spelen en die opdrachten begrijpt hij goed.

Logo van Siri die luistert

Maar dan? Als je Siri al op je iPhone of iPad gebruikt, wat biedt de HomePod dan extra? Even nadenken… als je je iPhone in je zak hebt zitten, of hij ligt in een andere ruimte kan de speaker toch je opdracht aannemen. Met zijn zes microfoons luistert hij beter dan je iPhone. Maar verstaan is nog een ander ding. Siri op de HomePod kan namelijk alleen nog maar Engels verstaan, en begrijpt minder opdrachten dan Siri op je iPhone. Het weer opvragen of de wekker zetten voert hij goed uit, maar bellen, een mail voorlezen of contactinformatie opvragen kan de HomePod nog niet. Gaat het om communicatie opdrachten zoals een WhatsApp sturen dan heeft de HomePod je iPhone nodig en moet hij dus wel verbinding kunnen maken met je iPhone. Daar komt bij dat hij sommige opdrachten zoals agendabeheer of notities alleen kan uitvoeren als je de systeemtaal van je iPhone op Engels zet. Al met al nog behoorlijk onhandig. En dan hebben we het nog niet gehad over het kunnen herkennen van stemmen van verschillende huisbewoners of bezoekers.

Wat ons betreft staat het allemaal nog in de kinderschoenen en is het afwachten wat Siri in de toekomst gaat bieden aan mogelijkheden in de Nederlandse taal.

Apparaten aansturen

Scherm "Mijn Huis" Scherm "woonkamer"

Behalve luidspreker of vraagbaak kan de HomePod ook een investering zijn in je toekomstige slimme huis. Je richt de HomePod dan in als een zogenaamde woning hub. Dat wil zeggen dat je alle slimme apparaten in je huis via één apparaat aanstuurt. Denk hierbij aan slimme lampen, gordijnen of de thermostaat. De hub, in dit geval dus de speaker, fungeert als basisstation en bedien je met de Woning app op je iPhone, iPad of Apple Watch. Zoals we van Apple gewend zijn is deze Woning app prima toegankelijk met VoiceOver. Het voordeel van de Woning app is dat je al je apparaten met één app bedient.

Andere apparaten zoals Apple TV, een Mac of een iPad kun je overigens ook als woning hub inrichten, en doen hun werk mits ze in de woning aanwezig zijn. Doordat je thuis de woning hub hebt staan kun je nu ook de thermostaat hoger zetten of je lampen dimmen als je buitenshuis op je werk of bij iemand op de koffie bent. En heb je geen zin om telkens naar je telefoon te grijpen? Dan kun je ook Siri gebruiken.

Moet je hiervoor nu je lampen en apparaten in gaan vervangen voor slimme varianten? Dat kan natuurlijk, maar dat is op dit moment een kostbare onderneming.

Het is ook mogelijk om van de stopcontacten in je huis slimme stopcontacten te maken. Je doet dit doormiddel van een slim wificontact dat je tussen de stekker en het contact plaatst. Op deze manier maak je van je oude lamp toch een slimme lamp.

Let er wel op als je zo’n slim accessoire aanschaft of deze compatible is met de Apple woning app. Dit geldt ook als je toch voor een “echte” slimme lamp gaat.

De HomePod, iets voor jou?

Na al deze informatie komt dan de vraag, is dit apparaat iets voor mij?

De HomePod is een leuk hebbeding voor Apple gebruikers maar je kunt je wel afvragen wat de meerwaarde is. Als Wifi speaker maakt hij, hoewel aan de prijzige kant, zijn pretenties zeker waar met uitstekend geluid. Ook voor installatie en toegankelijkheid krijgt Apple weer applaus.

Hoewel de zes microfoons uitstekend je opdrachten oppikken is de toegevoegde waarde van Siri is op dit moment nog beperkt. Siri op je iPhone begrijpt je beter en kan tenminste Nederlands.

Mannetje dat zich beraadt.

Wil je slimme apparaten bedienen ook als je buitenshuis bent dan kun je de HomePod als woning hub inrichten. In combinatie met de woning app zijn dan alle slimme apparaten of slimme stopcontacten in huis aan te sturen met de app of met een spraak commando, mits deze apparaten compatible zijn met de woning app. De Woning app is prima toegankelijk.

Ben je dus op zoek naar een slimme speaker die al het werk van je kan overnemen, van je saldo van je bankrekening controleren tot een pizza bestellen, dan is de HomePod voor jou te beperkt. Hiervoor is dit apparaat niet in de markt gezet door Apple.

Slimme speakers zoals Google Home of Alexa zijn dan wellicht op termijn een betere keuze. Op termijn inderdaad, want veel functies worden in de Benelux op moment van schrijven door nog geen enkele slimme speaker ondersteund. Bedenk ook dat deze apparaten niet door Apple zijn gemaakt en dat dat implicaties kan hebben op compatibiliteit, toegankelijkheid en gebruiksgemak.

Maar ben je een muziekliefhebber en vind je een goede geluidskwaliteit belangrijk, dan kan dit best een speaker voor jou zijn. Zelfs als je geen Apple Music hebt kun je van dit mooie geluid genieten door je muziek vanaf je iPhone of iPad via AirPlay via de speaker af te spelen. Het maakt dan niet meer uit of de muziek van YouTube, internet Radio of een andere app afkomstig is.

De vraag is wel of de prijs van ongeveer 350 euro niet wat aan de hoge kant voor een Wifi speaker met een – nu nog - beperkte slimme assistent. Wil je alleen draadloos muziek afspelen met goede geluidskwaliteit dan zijn er zeker goedkopere alternatieven op de markt. Let dan wel op of deze speakers bijvoorbeeld AirPlay ondersteunen, of de muziek dienst die je gebruikt wellicht al hebben geïntegreerd in hun systeem en of de app toegankelijk is.

Op moment van schrijven is de HomePod wel online maar nog niet bij een lokale leverancier te verkrijgen. Wil je garantie en ondersteuning van je plaatselijke verkoper dan is het raadzaam om even te wachten. Met een beetje geluk verstaat de HomePod dan inmiddels ook Nederlands.

Heb je nog vragen?

Mail naar kennisportaal@visio.org, of bel 088 585 56 66.

Meer artikelen, video’s en podcasts vind je op kennisportaal.visio.org

Koninklijke Visio

expertisecentrum voor slechtziende en blinde mensen

www.visio.org