Visio kennisportaal maakt gebruik van cookies

Deze website maakt gebruik van cookies om de inhoud af te stemmen op uw wensen, verbeteringen aan te brengen, maar ook om de koppeling met social media eenvoudiger te maken. Lees meer over cookies
Live support
We are sorry, but support is not available at the moment.
Contrast aanpassen Zoekvenster openen Menu openen

Je geluid onder controle met de Babbage Audiomixer

Geplaatst op 18 November 2020

Bart Simons, AnySurfer
Jeroen Baldewijns, Blindenzorg Licht en Liefde

Pictogram van de Babbage
Audiomixer

Als je met Windows werkt, biedt de stereo-eigenschap van een hoofdtelefoon nauwelijks een meerwaarde. Elke geluidsbron die je gebruikt (de schermlezer-stem, het piepje dat een nieuwe mail aankondigt, de webradio of Spotify-stream die je beluistert, de Zoom-vergadering die je bijwoont, …) heeft immers een audiobalans van 50/50. Dat wil zeggen dat je de geluidsbronnen in je beide oren even luid hoort.

Als blinde Windowsgebruiker ben je voor het bedienen van je pc aangewezen op de gesproken boodschappen van je schermlezer. En wanneer die overstemd wordt door ander geluid, kan het wel eens lastig worden.

Je kunt je toevlucht nemen tot ‘audio-ducking’, een techniek waarbij andere geluidsbronnen zachter weergegeven worden wanneer de schermlezer spreekt. Maar dat biedt weinig flexibiliteit en werkt lang niet even goed bij alle schermlezers. De firma Babbage had het idee om, als alternatief voor de bestaande audio-ducking technologieën, het stereospectrum te benutten en maakte de ‘Audiomixer’, een soort van softwarematig mengpaneel, waarmee je orde kunt scheppen in de weergave van diverse audiobronnen.

Wat is het?

Audiomixer is een eenvoudig Windows programma waarmee je voor elke geluid-producerende toepassing het geluidsvolume en de stereobalans kunt instellen en zelfs sommige geluidsbronnen eventueel volledig kunt dempen. Dat klinkt eenvoudig … en dat is het ook.

De Audiomixer installeren

Een gedetailleerde uitleg van het programma vind je op de website van Babbage.

Een audiofragment illustreert de werking, maar de pagina bevat geen downloadlink voor het programma. Met veel moeite vonden we die uiteindelijk onder de rubriek ‘Support’ en vervolgens ‘Software & Updates’. Helemaal onderaan de pagina kun je de Audiomixer versie 1.2 downloaden.

De installatie verloopt volgens de gebruikelijke standaardprocedure. Wanneer het programma opstart, wordt je gevraagd om de licentie te activeren. Er is wel nergens informatie te vinden hoe je aan die licentie komt en wat ze kost. Je zou een link verwachten naar de pagina waar je een licentie kunt aanschaffen.

Als je dan toch kiest voor ‘Licentie activeren’, vraagt het programma om een licentiesleutel in te voeren. In de mail met de orderbevestiging vonden we een ‘Product Order API Key’. Dat klinkt niet helemaal hetzelfde, maar als we die invulden in het veld voor de licentiesleutel, dan kwam het gelukkig wel in orde.

De Audiomixer gebruiken

Na het openen van Audiomixer zien we een menubalk met de opties ‘Bestand’ en ‘Info’. Onder die laatste staat een hulpfunctie. Daarmee open je een korte handleiding: een tekstbestandje dat zich in Kladblok opent. Meer moet dat niet zijn.

In het programmavenster van Audiomixer worden alle geluidsbronnen netjes naast elkaar getoond.

Het bedieningsvenster van de Audiomixer met telkens een setje schuifregelaars
per geluidsbron: Hoofdvolume, NVDA, Systeemgeluiden, Windows Media
Player

De eerste geluidsbron is het ‘Hoofdvolume’, dat alle audiobronnen van je pc bundelt. Vervolgens zie je de ‘Systeemgeluiden’. Dat zijn de geluiden die Windows zelf genereert. Verder zie je alle extra geluidsbronnen. In het voorbeeld hierboven zijn dat de NVDA-schermlezer en de Windows Media Player.

Voor elk van die geluidskanalen krijg je:

• de schuifregelaar ‘Balans’, waarmee je de geluidsbron volledig of deels naar

de linker of rechter luidspreker stuurt,

• de schuifregelaar ‘Volume’, waarmee je het geluidsvolume van de geluidsbron instelt,

• het aankruisvakje ‘Dempen’, waarmee je de betrokken geluidsbron helemaal kunt uitschakelen.

Als Jaws-gebruiker ben ik een totale leek op audiogebied en leerde uit de handleiding dat je de balans op 0% moet zetten om het geluid volledig naar het linkeroor van de hoofdtelefoon te sturen of op 100% om alles in het rechteroor te krijgen. Zodra je dat weet, dan wijst het programma zichzelf uit.

Volumergelaars

Met de Audiomixer kun je dus bijvoorbeeld al de feedback van je schermlezer naar je linkeroor sturen en een volume geven dat iets harder of zachter is dan je telefoonvergadering, die je naar je rechteroor stuurt. Dat is zeker aangenaam en helpt om je even te concentreren op een binnenkomende mail en toch je vergadering te blijven volgen. Ook voor mensen die heel veel via de computer telefoneren, kan de Audiomixer een ideaal hulpmiddel zijn om het samenspel met de spraakweergave van de schermlezer beter in balans te brengen. Je benut de Audiomixer optimaal met een hoofdtelefoon of een setje oortjes. Maar wij probeerden het ook met twee luidsprekers. Als je de beide speakers ver genoeg links en rechts van je opstelt, werkt dat ook prima. Onderaan in het programmavenster vind je ook nog knoppen om alle geluidsvolumes tegelijk op maximum te zetten (sneltoets Alt + V) en een knop om alle balansschuifjes weer te centreren (sneltoets Alt + B). Wanneer je de Audiomixer opstart, krijg je alle actieve geluidsbronnen te zien. Als je vervolgens een extra geluid-producerend programma opstart, zie je dat niet in de Audiomixer verschijnen. Als je vervolgens de Audiomixer even afsluit en weer opstart, krijg je de nieuwe audiobron wel in beeld.

Bij het afsluiten van de Audiomixer blijven alle geluidsinstellingen netjes bewaard. Na het opnieuw opstarten van de Audiomixer staan de schuifjes nog steeds zoals je ze het laatst ingesteld had. Ook na het uit- en opnieuw aanzetten van de pc blijven die instellingen behouden.

Schermlezers

We hebben vier schermlezers uitgeprobeerd: Jaws, NVDA, Supernova en Windows Verteller. En die blijken nogal verschillend te werken met de Audiomixer.

Met Jaws en NVDA werkte alles erg eenvoudig. Bij elke schuifknop van de Audiomixer worden het label en de waarde netjes uitgelezen. Op die manier kun je makkelijk de geluidsregelingen voor de schermlezer en de andere geluidsbronnen instellen.

Bij Supernova is het verhaal wat complexer omdat de SAM-module van die schermlezer meerdere geluidsbronnen (in ons geval drie) creëert, die allemaal te zien zijn in de Audiomixer. Je zult dus door het uit te proberen moeten achterhalen welke set schuifknopjes je precies moet gebruiken om je Supernova stem in te stellen. Bovendien worden de labels van de schuifknoppen niet correct uitgelezen. De volumeknoppen worden ‘Horizontaal volgen balk’ genoemd en bij de balansknoppen hoor je ‘Verticaal volgen balk’. Dat is niet echt gebruiksvriendelijk.

Bij onze Windows Verteller was de optie ‘het volume van andere apps verlagen wanneer Verteller spreekt’ (dat is de audio-ducking functie) aangevinkt. Die optie blijft ook actief als je Audiomixer gebruikt, wat je misschien niet wenst, omdat je het geluid net via de Audiomixer wilt regelen. Je kunt die verteller-optie dus beter uitzetten. De labels en waarden van de schuifknoppen worden door de Verteller netjes benoemd, maar de geluidsbronnen waar de schuifknopjes bij horen, worden niet gemeld, wat het gebruik moeilijker maakt. Voor een vlot gebruik met Supernova of de Verteller is er dus nog wat sleutelwerk aan de Audiomixer nodig.

Andere geluidsbronnen

Naast de schermlezers hebben we diverse internet browsers (Edge, Firefox en Chrome) geprobeerd met diverse geluid-producerende websites (YouTube, webradio, online televisie) en dat werkte allemaal prima. Voor elke browser kregen we een setje schuifjes. Daarnaast hebben we iTunes, Spotify en Windows Media Player getest en ook dat werkte prima. Babbage meldt op zijn website de programma’s Softphone en Skype. Die hebben we zelf niet geprobeerd, maar we nemen aan dat die ook prima werken.

Voor de volledigheid moeten we meegeven dat de Audiomixer ontwikkeld werd voor de werkvloer, met het oog op telefoneren in een kantooromgeving, waarbij de gebruiker de schermlezer en het telefoongesprek naar twee verschillende kanten van de hoofdtelefoon kan sturen. De ontwikkelaar heeft het product oorspronkelijk niet bedacht als hulpmiddel voor de thuis-computeraar. Dat verklaart de minder goede werking voor de gebruikers van Supernova of van de Windows Verteller. Het kan dus best gebeuren dat sommige geluidsbronnen minder compatibel zijn. Mocht er veel interesse zijn vanuit thuisgebruikers, dan kan Babbage zich wellicht aangesproken voelen om de Audiomixer verder te optimaliseren in die richting. Laat in dat geval dus zeker van je horen.

Conclusies

Audiomixer is een eenvoudig programmaatje dat doet wat het belooft. Je zou eigenlijk verwachten dat die audio-instellingen per toepassing gewoon in Windows zouden zitten. Het programma is uiteraard enkel nuttig als je met een stereo hoofdtelefoon (of twee oortjes) werkt of als je een setje doordacht opgestelde externe stereo speakers gebruikt. Zelf heb ik meestal slechts een oortje in. Ook op verplaatsing heeft het geen zin om de interne speaker van je laptop te gebruiken. Het zou fijn zijn, mocht de Audiomixer nog geoptimaliseerd worden voor gebruikers van Supernova of de Windows Verteller. Omwille van de oorsprong van het product (het gebruik op de werkvloer) werd daar tot dusver nog geen aandacht aan besteed. Het proces van download en licentiebeheer zit nog niet zo goed in elkaar. De investering van 149 euro wil je waarschijnlijk enkel doen als je heel veel via de computer telefoneert of naar andere audiobronnen luistert of audiobewerking doet. Het scheiden van het schermlezer-geluid en het andere geluid is in die situaties wel heel aangenaam.

De auteurs van dit artikel mailen?

bart@anysurfer.be

jeroen@anysurfer.be

Heb je nog vragen?

Mail naar kennisportaal@visio.org, of bel 088 585 56 66.

Meer artikelen, video’s en podcasts vind je op kennisportaal.visio.org

Koninklijke Visio

expertisecentrum voor slechtziende en blinde mensen

www.visio.org